Что такое стволовые клетки?

Что такое стволовые клетки?

В пуповинной крови, собранной после рождения ребенка, содержится большое количество стволовых клеток.

Понятие «стволовые клетки» вошло в научную терминологию уже более 100 лет назад, однако использоваться для лечения различных заболеваний они стали относительно недавно. Интерес к стволовым клеткам возрос, когда была обнаружена их уникальная способность к быстрому размножению и принятию практически любого «облика» - дифференциации.

Стволовые клетки – это предшественники всех без исключения типов клеток в организме. Они способны к самообновлению. В определенных условиях они способны превращаться в специализированные клетки различных тканей и органов: клетки крови, сердечно-сосудистой системы, печени, костной и хрящевой тканей. Стволовая клетка может стать практически любой клеткой в человеческом организме.

На самых ранних стадиях своего развития зародыш полностью состоит из стволовых недифференцированных клеток, затем начинаются этапы дифференцировки и из них образуются органы и ткани организма. Во взрослом организме стволовые клетки содержатся в небольших количествах в крови и костном мозге и в еще меньших количествах во всех органах и тканях. Поскольку эти клетки могут преобразовываться в клетки любых органов и тканей, они играют роль своего рода экстренной помощи: если где-то в организме неполадка, стволовые клетки направляются туда и, преобразуясь в клетки поврежденного органа, способствуют восстановлению его функции.

С возрастом количество стволовых клеток становится все меньше, и, соответственно, восстановительные возможности организма снижаются, замедляются процессы регенерации. В результате страдает способность ткани к физиологической регенерации и к восстановлению после болезни или травмы.

Источники стволовых клеток:

  • бластоциста (бластодермический пузырёк, стадия развития зародыша, возникающая в результате дробления оплодотворённого яйца);
  • пуповинная кровь;
  • ткани взрослого организма (костный мозг, периферическая кровь, жировая ткань).

Большинство стволовых клеток из этих источников гемопоэтические, т.е. способны превращаться в различные клетки крови и иммунной системы. Но самым перспективным источником гемопоэтических стволовых клеток является пуповинная кровь.